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mickeywek

白蛇、白象、白娘子:从一则CNN的新闻谈白化症与巫术


还记得上学期,老师曾在史语所的课堂上介绍过Keith Thomas的Religion and the decline of magic: studies in popular beliefs in sixteenth and seventeenth century England這一本書。老师说道书中讨论的概念里,包括了magic这类超自然的人、事、物与力量,在前近代社会中所扮演的角色等等。老师多半知道我一直在留心清朝档案中的民间宗教信仰,巫者、灵媒、咒语、狐仙信仰,以及相关的秘密仪式等等,于是在谈话中提出了这本书,作为一种比较性的思想资源来运用。但一直忙着博论的写作,没能好好把这本书看完。但印象中,magic所发挥的社会功能是方方面面的,一方面是现代医学与化学的前身,一方面又是整个民间知识的汇集,另一方面又是信仰的归宿。


最近,CNN在Zenith银行的赞助下,筹划了Inside Africa这一系列针对当今非洲各国进行深入报导的新闻性节目。其中有一集节目的内容” Witchcraft in Tanzania: the good, bad and the persecution”,就是在介绍东非坦尚尼亚(Tanzania)的巫术,包括了这些巫者的正面性,负面性,以及群众过于相信巫术所带来的种种影响等等。例如新闻中提到的,巫术信仰所带来的,坦尚尼亚民间对于白化症患者的种种迷思等等。财富与白化症者在巫术的世界中被串连在一起,甚至让白化症(Albinism)患者的生命受到了极大的威胁。一切只因为巫医们认为白化症患者的肉体四肢可以用在巫术的用途上,运用之下,可以用巫术使人致富。这看似荒唐妄想般的想法,其实却也并非是非洲文化的特例。泰国对于白象的崇敬,日本古代神话中的白龟,甚至是中国民间神话故事中的白娘子。这些跨文化的例子,也都反映出了白化症的本身,无论是动物,还是凡人,往往都或多或少与超自然的神秘力量有所关连,或者是精怪,或是神明,又或者是巫术世界中的妄想迷思。


当我一面读着新闻,并且一边阅看着CNN网站的视频时,不禁联想到了Religion and the decline of magic: studies in popular beliefs in sixteenth and seventeenth century England这一书。究竟巫术与科学,科学与巫术之间,真的没有办法有一个共存的可能性吗?是否必定得一起一落,而没有任何共存的可能性吗? 最终,人们的心灵世界真的可以全部交给科学来照管吗? 这该笃报导中的结论中,作者隐隐约约地开了一帖药方给坦尚尼亚的现况。也就是科学普及了,知识开化了,巫术迷信也就会退去。但事理的发展,真的会如此单纯吗?


巫术既在社会公众生活中发挥的正向的功能,同时也带来了负面的影响。或许,有朝一日科学带来了迷信的退去。但科学是否能全然代替巫术各方面的功能呢? 会不会负面的部分去除了,正面的功能也被带去了呢?但整个社会中的某一部分,也就会成为真空,且无人照管的虚无荒原呢?


时至今日,台湾的社会中,依然有收惊(某些人的精神状况因为惊吓而不稳定,到庙宇中借助神明的力量来安定精神),也有观落阴(利用道术与亡故的亲人见面,知名的作者三毛曾经在文章中提到过这类的体验)的民间信仰仪式存在。这些日常生活中常见的法术与民间信仰,使我常常在想,即便是最先进的科学与医学药物,可能也理不清,驱不散人们心中的某名恐惧。同样的,即便是最好的心理医生,也无法治好那一份对辞世亲人的深深思念吧。




2012/11/13 寫於 台北 內湖 一樵


1.相关报导中的图片与说明文字,转引自CNN的网站:
"Good witch" Mama Safi dons glasses and a red sheet while preparing to perform a healing ritual. She claims she was granted special powers by people wearing a similar uniform when she was sick.(http://edition.cnn.com/2012/10/05/w...raft/index.html)


"Sacred objects such as roots are among various items required for a traditional healing ceremony"


"Musa has found support through an informal football team made up of people with albinism. Albino United hope to dispel myths about people with the genetic disorder."


"Mama Safi claims to have never studied Arabic yet uses red ink to write the language on a ceremonial plate during a healing procedure."




2.CNN的专题新闻报导: Witchcraft in Tanzania: the good, bad and the persecution :
http://edition.cnn.com/2012/10/05/w...raft/index.html

由 mickeywek 于 11-14-2012 08:43 AM 最后编辑

新帖子 11-12-2012 07:49 PM
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mickeywek

A lecturer at the University of Dar es Salaam explains the reasons behind Tanzanians strong belief in witchcraft.

http://edition.cnn.com/video/#/vide...-tanzania-b.cnn

新帖子 11-14-2012 08:46 AM
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mickeywek

泰国国王生日白象祝寿

2007年12月2日,在泰国首都曼谷,一头白象背驮普密蓬国王画像参加阅兵典礼,为国王祝寿。依照泰国传统,白象被视作圣物,只有在圣君年代或是国家大喜之时才会出现。新华社/路透(报讯与图片来源: http://world.huanqiu.com/photo/2007-12/30272.html)

新帖子 11-16-2012 08:46 AM
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大理

引用:
最初由 mickeywek 发布
白蛇、白象、白娘子:从一则CNN的新闻谈白化症与巫术

也并非是非洲文化的特例。泰国对于白象的崇敬,日本古代神话中的白龟,甚至是中国民间神话故事中的白娘子。这些跨文化的例子,也都反映出了白化症的本身,无论是动物,还是凡人,往往都或多或少与超自然的神秘力量有所关连,或者是精怪,或是神明,又或者是巫术世界中的妄想迷思。



如果把不同程度的白化症(Albinism和Leucism)都归在一起,这里谈到的各个民族对白化动物的崇拜确实是一种普遍现象:北美印第安人对白化的野牛(bison,也被不正确地称作buffalo)崇拜,藏区对白化的牦牛也崇拜。泰国的白象崇拜更不必说了。

进而一些白色的动物似乎也有特殊文化意义:印度所见逍遥的牛,毛色很浅;孟加拉虎不时出现白虎,这在中国文化中成了符号;历史典籍中有白鹿、白狼……

不过各民族对白化症动物的这些现象不应与黑非洲巫术行为相联系。这里一是非洲巫术对白化症患者的加害是晚近出现的;二是黑非洲中白化症患者比例偏高,应是对白化症患者最理解的地方。

毋庸置疑,白化症患者在黑非洲等热带地区要比北欧等极地地区更艰难,这也就是Connie Chiu要从香港移民瑞典,不是文化的原因。

新帖子 11-16-2012 10:04 AM
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mickeywek

大理先生的討論有道理,我只是一時的聯想下,把一些想法寫下來。總覺得裡面有一些關係存在,該把心裡的想法寫下來。分析的工具上,文化研究是有許多理論的。我畢竟是文史專業的,行文上比較隨意,唐突曲解之處,先生請多見諒。

剛剛本想貼上印度教崇敬白牛的圖片,大理先生的回應中就提到了白牛一事。

細細推想一下,白化症的跨文化想像,以及與神聖力量、精怪、巫術的聯繫,真的是一件很有趣的課題。大理先生若有機會來台北時,我們可以在政大附近聚聚,一邊喝鐵觀音茶,一邊談談這有趣的現象。

印度教的光明节中,白牛是常见的崇拜圣兽之一。

相关图文讯息来源:
http://www.washington23.com/2011/10...-balipratipada/

India Celebrates Balipratipada, Wednesday, October 26, 2011

White cows are commonly worshipped in villages on Balipratipada. Above, devotees sought blessings of a cow in Ahmedabad, June 29.

由 mickeywek 于 11-16-2012 10:32 AM 最后编辑

新帖子 11-16-2012 10:28 AM
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大理

引用:
最初由 mickeywek 发布

剛剛本想貼上印度教崇敬白牛的圖片,大理先生的回應中就提到了白牛一事。

印度教的光明节中,白牛是常见的崇拜圣兽之一。



印度所见之牛,多是浅色如您所附照片。显然这不是白化症。我不知这种浅色是印度人长期选择配种的结果还是其它原因。

白化症乃是控制黑色素的等位基因突变成为隐性。正常种群中,动物皮毛黑色素水平与肾上腺素水平相关。浅色者,肾上腺素水平低,动物温顺。前苏联科学家驯化成功狐狸,就要系统选配浅色的个体。

所以对白化症动物的崇拜,很可能从人类驯化动物的时候就开始了。

新帖子 11-16-2012 10:46 AM
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mickeywek

感謝大理先生如此專業的回應

關於上文中提及的部分問題,我認為可以有以下三點作為進一步的討論。

其一、印度教對於白牛的崇拜,濕婆神(Śiva)的坐騎,即是一頭大白牛。因此,光明節的崇敬活動中,出現白牛的崇拜是很自然的一件事。不過,純白的牛,想必甚少,但家家戶戶,全國上下都要過節。看來,淺色牛也得拿來充數。照片中的牛隻自然不是白化症的動物,但是這種對於白牛的崇敬,配合上了濕婆神結合創造與毀滅於一身的形象,十分耐人尋味。白牛崇敬的原型,應該還是與白化症的動物大有關係。




其二、小時候,同校的同學中,即有白化症的同學。因此,白化症的朋友對於我而言,不只是書本與網路上的知識。事實上,白化症的朋友在台灣的社會
中,也是時常遭受到社會上的不理解,以及各種歧視與偏見。相關的例子,甚至被拍成了一部電視記錄片,叫做《月亮的孩子》。非洲的例子中,不僅有巫師,有信仰的信眾,同時也包括了深信白化症患者的血肉,具有帶來財富力量的迷信在其中。透過食人的行為,將對方的魔力與自己的肉體進行同化。我想這樣的行為,應該與香港、台灣的情況,大不相同。台灣與香港,即便對膚色、對外貌,對疾病,有所偏見,總不至於產生食人與魔力串連在一起的幻想與執念。

其三、這則新聞,最初讓我聯想到的,不是聖牛,而是白娘子的傳說。白蛇多半是白化症變異的蛇類。因為,遺傳變異,所以也就特別稀少,所以在亞洲文化中多半認為白蛇具有靈性,成為人們信仰與崇拜的對象之一。中國的各種傳說之外,日本也有類似的信仰,出現白蛇的家屋,其家必定興榮等等,甚至是把白蛇的蛇蛻蛇皮,放在錢包中,可以有招財的效果。這些隱隱約約的例子,不禁又讓人想到了新聞中提及的巫術對於白化症可以帶來財富的奇特想法。


提出一些個人的淺見與想法,同大理先生,以及網上的朋友們分享。

新帖子 11-16-2012 01:04 PM
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大理

如果是从白化症及其生物机制探讨文化现象,那么可以扩充一下我们认识的领域:

1.今年人们第一次报道白色的虎鲸(a killer whale)。这是海洋哺乳动物,现在还不知道这个虎鲸是否是白化症(要看眼睛才能确定),不过就其一身白色,它在具有文化性的虎鲸社会中怎样表现,肯定是多方关注的焦点。
2.不仅动物会罹患白化症,植物也会。美洲红杉就有个别白化植株。这是很奇特的事情:一来植物罹患白化症就几乎无法进行光合作用,从而成为寄生——这对美洲红杉这样的巨树当然不易;二来美洲红杉是白菜/甘蓝那样的六倍体,被认为是适应性很强的基因,怎么却留下了白化症?

这都有人在研究。

新帖子 11-25-2012 03:44 PM
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mickeywek

大理先生提供的讯息很宝贵,由海洋生物到植物界的白化症现象。这个问题看来需要多種跨领域的学科知识,由文化、生物、甚至是民俗方面的研究,多方面进行跨领域的整合,方能作更为细致的研究了。

新帖子 11-30-2012 07:12 AM
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